Portos do sul da Califórnia lutam para reduzir a carteira de carga à medida que a Omicron aumenta

Ausências relacionadas ao Covid afastaram cerca de 800 estivadores nos portos de Los Angeles e Long Beach nesta semana

Os contêineres aguardam para serem descarregados de um navio de carga no Porto de Long Beach em novembro.

FOTO: APU GOMES/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

A variante Covid-19 Omicron está dificultando os esforços para limpar uma carteira de cerca de 100 navios porta-contêineres no complexo portuário mais movimentado do país, à medida que as infecções aumentam entre os estivadores do sul da Califórnia.

Cerca de 800 estivadores – aproximadamente 1 em cada 10 da força de trabalho diária nos portos de Los Angeles e Long Beach – estavam indisponíveis por motivos relacionados ao Covid na segunda-feira, segundo a Pacific Maritime Association. Os ausentes incluíam trabalhadores que deram positivo para o vírus, estavam em quarentena ou aguardando resultados de testes ou que se sentiam mal.

A associação, que garante mão de obra para operadores de terminais na Costa Oeste, disse que o número de infecções diárias de trabalhadores aumentou rapidamente nas últimas semanas, passando de vários casos por dia para dezenas e chegando a cerca de 150 por dia na semana passada.

O déficit significou que na segunda-feira dois navios porta-contêineres no complexo portuário receberam menos estivadores do que o solicitado e 13 navios não receberam nenhum trabalhador solicitado para carregar ou descarregar carga, interrompendo efetivamente as operações. Nesse mesmo dia, 102 navios porta-contêineres aguardavam por um atracadouro no complexo portuário, de acordo com o Marine Exchange of Southern California, que monitora os movimentos de navios na área.

Dezenas de navios esperaram semanas ou meses para descarregar cargas nos portos de Los Angeles e Long Beach, pois uma grande quantidade de importações sobrecarregou as operações de logística que entregam mercadorias aos mercados dos EUA. A carteira de pedidos subiu para 100 navios no final de novembro e atingiu um recorde de 106 navios no dia de Ano Novo. Antes da pandemia, era incomum que mais de um navio esperasse por um cais.

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A pandemia de Covid estremeceu as cadeias de suprimentos globais, causando atrasos de frete que aumentaram os custos. Agora, algumas empresas estão procurando soluções de longo prazo para se preparar para futuras crises na cadeia de suprimentos, mesmo que essas estratégias tenham um custo alto. Ilustração Fotográfica: Jacob Reynolds

Alan McCorkle, executivo-chefe da Yusen Terminals LLC no Porto de Los Angeles, disse que o aumento das infecções por coronavírus ampliou a escassez de trabalhadores que começou nos feriados de Natal e Ano Novo, reduzindo a produtividade em seu terminal em cerca de 20%. “Isso só vai prolongar a recuperação”, disse ele.

Os estivadores ajudaram a movimentar volumes recordes de carga no ano passado e são tão suscetíveis a infecções por Covid quanto outros trabalhadores, disse Frank Ponce De Leon, funcionário do International Longshore and Warehouse Union, que representa os trabalhadores portuários da Costa Oeste. O condado de Los Angeles, onde vivem muitos trabalhadores portuários, registrou 200.000 casos positivos de coronavírus na semana que terminou em 8 de janeiro, um recorde.

A escassez de mão de obra no sul da Califórnia ocorre à medida que os casos crescentes de Covid-19 se espalham pelas cadeias de suprimentos globais, diminuindo a produção nas fábricas dos EUA e fechando fábricas e entupindo portos na China . A empresa de consultoria marítima Sea-Intelligence ApS, com sede na Dinamarca, disse em um relatório na terça-feira que o congestionamento e os gargalos estão piorando nos portos dos EUA e da Europa.

O complexo portuário do sul da Califórnia é a principal porta de entrada oceânica para as importações americanas da Ásia, movimentando cerca de 40% da carga conteinerizada. Os portos lutaram no ano passado para lidar com volumes recordes de importação que aumentaram cerca de 20% em comparação com os níveis pré-Covid em 2019, à medida que as empresas corriam para reabastecer os estoques e os americanos trocavam seus gastos da era da pandemia de serviços para bens.

O governo Biden no ano passado tomou medidas destinadas a reduzir o atraso, incluindo esforços para estimular os terminais do sul da Califórnia a avançar para operações de 24 horas que tiveram sucesso limitado .

O vice-diretor executivo do Porto de Long Beach, Noel Hacegaba, disse em comunicado que os terminais do porto permanecem abertos e continuam a oferecer algumas horas estendidas, apesar do aumento de infecções de trabalhadores. O Porto de Los Angeles encaminhou questões sobre escassez de mão de obra à Pacific Maritime Association.

Jim McKenna, presidente-executivo da associação, disse que os terminais podem recuperar parte da carteira de trabalho se as fábricas na Ásia reduzirem as operações durante o Ano Novo Lunar, que começa em algumas semanas. Mas ele alertou que a maioria de seus membros, que inclui as maiores transportadoras marítimas do mundo, espera que o aumento de carga continue nos próximos seis meses, se não até o final de 2022.

Escreva para Paul Berger em Paul.Berger@wsj.com

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